Alemania admite medidas para reducir los precios del gas mientras la UE se enfrenta a la crisis energética

El canciller alemán, Olaf Schulz, ha abandonado su oposición al tope de la Unión Europea sobre los precios del gas después de las conversaciones de la cumbre a altas horas de la noche destinadas a sofocar una crisis energética que afecta a la economía del bloque.

Los líderes de la UE acordaron seguir trabajando hacia un tope que «reduciría de inmediato los episodios de subidas excesivas de los precios de la gasolina», aunque hay advertencias extremas destinadas a aliviar los temores de Berlín de que las intervenciones del mercado puedan poner en peligro la seguridad del suministro.

El compromiso reconforta a los países de la UE, incluidos Italia, Francia, España y Bélgica, que durante mucho tiempo han exigido un tope en los precios del gas como piedra angular de los esfuerzos para aliviar el dolor de altos costos de energía Después de la guerra rusa en Ucrania.

Charles Michel, presidente del Consejo Europeo, dijo en la madrugada de este viernes que los 27 líderes del bloque habían llegado a un acuerdo que bajaría los precios. «Estoy seguro de que los efectos aparecerán muy pronto», dijo a los periodistas. «Porque creo que hemos enviado una señal clara a los mercados de que estamos listos para trabajar juntos, que podemos trabajar juntos».

«Tiene sentido», admitió después de la cumbre Schulz, quien comenzó el jueves con un discurso ante el Bundestag en el que describió su oposición a los topes de precios.

«Hemos discutido la posibilidad de limitar el alza de precios», dijo Schulz. «Todavía hay mucho trabajo concreto por hacer allí».

Según los resultados de la cumbre de más de 11 horas de conversaciones, los mandatarios lo piden Bruselas Trabajar «de urgencia» en un «corredor de precios dinámico temporal en las transacciones de gas natural».

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También habrá un mecanismo para reducir el precio del gas utilizado para generar electricidad, un método ya utilizado en España y Portugal para reducir las facturas de energía.

El documento también establece que los estados miembros acordaron dar seguimiento a la compra conjunta de gas, establecer un nuevo estándar para los precios del gas y aumentar los esfuerzos para reducir la demanda de gas.

Sin embargo, los topes de precios solo pueden implementarse si se cumplen ciertas condiciones establecidas por la Comisión Europea, dice el texto. Incluyen no poner en peligro la seguridad del suministro y no aumentar el consumo de gas como resultado de precios más bajos.

El mecanismo de límite de precios de emergencia propuesto por la Comisión limitaría los aumentos de precios en el Fondo de conversión de regalías holandesas, el principal punto de referencia para los precios del gas en la Unión Europea.

«Estamos satisfechos con el proceso y las decisiones que hemos tomado», dijo el primer ministro belga, Alexandre de Croo.

Parte del motivo de la anterior renuencia de Alemania a adoptar el tope de precios es el temor de arriesgarse a desviar el gas a otros países que ofrecen un precio más alto, lo que socava los esfuerzos europeos para apuntalar los suministros a medida que Rusia recorta las exportaciones al bloque tras la invasión de Ucrania.

Sin embargo, Mario Draghi, presente en la que probablemente sea su última cumbre como primer ministro italiano, pidió medidas urgentes para reducir los riesgos de estancamiento y fragmentación del mercado único.

Las importaciones de Rusia representaron el 40 por ciento del suministro de gas de la UE en 2021, pero han caído a alrededor del 9 por ciento en las últimas semanas, ya que Moscú ha reducido cada vez más los suministros en respuesta a las sanciones de Europa.

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Al llegar a la cumbre, el presidente francés, Emmanuel Macron, dijo: «Creo que no es bueno, tanto para Alemania como para Europa, [Germany] se aísla”.

Varios estados miembros también han instado a Bruselas a proponer fondos adicionales en toda la UE para aliviar la crisis y acelerar el impulso del bloque por la independencia energética de Rusia, una medida que ha respaldado la presidenta de la Comisión, Ursula von der Leyen.

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Información adicional de Sam Jones en Berlín, Laila Abboud en París y Andy Pounds en Bruselas

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