Actualizaciones en vivo de los Juegos Olímpicos 2022: los estadounidenses obtienen medallas de oro y plata en monobob

Crédito …Chang W. Lee / The New York Times

El Show de Eileen Gu se mudó a las montañas, como El nuevo atleta olímpico favorito de China: un esquiador de estilo libre de 18 años de California – comenzó a competir en el segundo de sus tres eventos.

Gu, que se había acostumbrado a crear dramatismo en sus eventos olímpicos, siguió una primera carrera mediocre en estilo de pendiente con una segunda estelar, lo que la llevó a la final del evento.

Luego dijo que “las clasificatorias siempre dan miedo”, y se dirigió al medio tubo para una sesión de práctica, seguida por un enjambre de manejadores y fotógrafos. Está programada para competir en las calificaciones de medio tubo el jueves.

Gu, que creció en California pero compite para China, se convirtió en una de las favoritas en el estilo femenino de ladera, el evento en el que las competidoras esquian a través de una montaña de rieles y obstáculos antes de realizar una serie de tres grandes saltos.

En una mañana de lunes soleada pero muy fría en Genting Snow Park, un día después de que la nieve y el viento pospusieran el evento, Gu abrió la clasificación con una puntuación de 57,28. Cuando regresó para su última carrera, estaba en el puesto 11, a punto de no llegar a la final.

Con la temperatura a 7 grados bajo cero Fahrenheit, tranquilamente hizo una carrera sólida, luego comió un shao bing, un tipo de pan plano chino. En cuestión de minutos, ella y shao bing se convirtieron en un hashtag popular en las redes sociales chinas.

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Su puntaje de 79.38 la colocó en el tercero. Gu sonrió y esquió hacia el medio tubo, acomodado cómodamente en la final de Slopestyle programada para el martes por la mañana (lunes por la noche en los Estados Unidos).

Hubo muchos derrames en el curso de estilo de pendiente, que los snowboarders habían llamado previamente uno de los cursos más complicados y técnicos que habían visto. Entre los que no avanzaron a la final estaba Sarah Hoefflin de Suiza, la medallista de oro defensora y tres veces campeona mundial.

Cada uno de los 27 competidores tuvo dos carreras, anotadas por un panel de jueces. Sólo contaba la mejor puntuación. Kelly Sildaru de Estonia, considerado el mayor rival de Gu en este evento, tuvo dos carreras sólidas para obtener el puntaje de calificación más alto. Johanne Killi, de Noruega, fue segunda.

La estadounidense Maggie Voisin, que terminó cuarta en los Juegos de Invierno de 2018, fue cuarta. Se clasificó por primera vez para los Juegos Olímpicos en 2014, cuando tenía 15 años, pero se rompió la pierna durante un entrenamiento en Sochi y no compitió.

Gu ya tiene una medalla de oro, en big air, ganado de una manera dramática, desde atrás, el martes pasado en un parque industrial en el oeste de Beijing. Su victoria la catapultó a otro nivel de fama y escrutinio. Luego, respondió hábilmente las preguntas de los reporteros durante más de una hora mientras eliminaba preguntas de sondeo sobre su estado de ciudadanía.

Los Juegos Olímpicos tienen una política de que los atletas deben ser ciudadanos del país por el que compiten, y China no permite la doble ciudadanía.

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Gu, cuya madre nació y se crió en China y mantiene vínculos con Beijing, es una figura omnipresente aquí. Su rostro adorna anuncios de todo tipo, y sus hazañas reciben atención constante en los canales de noticias estatales.

Su retrato, hecho con 500 drones, iluminó el cielo en el sur de China después de su gran victoria aérea.

Pero Gu también se ha metido en una controversia sobre la libertad de Internet en China, ya que algunos cuestionan su uso de sitios de redes sociales que están prohibidos en China y pintarla como incapaz de comprender la difícil situación de millones de chinos que viven bajo la censura.

La pregunta para la segunda semana de los Juegos Olímpicos es si Gu puede seguir ganando, manteniendo intactas su popularidad y sus oportunidades de mercadeo mientras elude la geopolítica y las preguntas sobre su ciudadanía.

Slopestyle es un evento que se adapta a Gu, quien mostró destreza técnica en las vías a una edad temprana, trabajando con el equipo nacional de EE. UU. (se cambió a China en 2019). Es una atrevida saltadora, como lo demostró su gran victoria aérea.

En un puñado de competencias internacionales durante el año pasado, Gu ganó o terminó segundo en todos los eventos de Slopestyle.

La popularidad de Gu ya se ha disparado, y es difícil imaginar cuán grande será si logra salir de Beijing, de camino a San Francisco, con múltiples medallas de oro.

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