Accidente aéreo en Nepal: al menos 68 muertos al estrellarse un avión de Yeti Airlines cerca de Pokhara


Katmandú, Nepal
CNN

Al menos 68 personas murieron el domingo cuando un avión se estrelló cerca de la ciudad de Pokhara en el centro de Nepal, dijo un funcionario del gobierno, en el peor accidente aéreo del país. en más de 30 años.

Sudarshan Partola, portavoz de Yeti Airlines, dijo que 72 personas -cuatro miembros de la tripulación y 68 pasajeros- estaban a bordo del ATR-72, operado por Yeti Airlines de Nepal, cuando se estrelló. La Autoridad de Aviación Civil de Nepal declaró que 37 hombres, 25 mujeres, tres niños y tres bebés.

El portavoz del ejército, Krishna Prasad Bhandar, dijo que el esfuerzo de búsqueda se suspendió después del anochecer y se reanudaría el lunes por la mañana. Bhandar dijo que cientos de socorristas todavía estaban trabajando para localizar a las cuatro personas restantes antes de ese momento.

La Autoridad de Aviación Civil de Nepal dijo que al menos un bebé estaba entre los muertos.

El accidente del domingo fue el tercer accidente más mortal en la historia del país del Himalaya, según datos de Aviation Safety Network. Los únicos accidentes en los que murieron más personas ocurrieron en julio y septiembre de 1992. Estos accidentes involucraron aviones operados por Thai Airways y Pakistan International Airlines, y dejaron 113 y 167 muertos, respectivamente.

Las autoridades dijeron que 72 personas estaban a bordo del avión cuando se estrelló.

La Autoridad de Aviación Civil dijo que 53 de los pasajeros y los cuatro miembros de la tripulación eran nepalíes. También había quince extranjeros a bordo: cinco indios, cuatro rusos y dos coreanos. El resto eran ciudadanos de Australia, Argentina, Francia e Irlanda.

El periódico oficial del país, The Rising Nepal, informó que el avión se dirigía desde la capital, Katmandú, a Pokhara, la segunda ciudad más poblada del país y puerta de entrada al Himalaya. Pokahara se encuentra a 129 kilómetros (80 millas) al oeste de Katmandú.

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La última vez que el avión llamó al aeropuerto de Pokhara fue alrededor de las 10:50 am hora local, unos 18 minutos después de despegar. Luego descendió al cercano valle del río City. Las autoridades de aviación civil dijeron en un comunicado que los socorristas del Ejército de Nepal y varios departamentos de policía se han desplegado en el lugar del accidente y están realizando una operación de rescate.

Se formó un comité de cinco miembros para investigar la causa del accidente. El quinteto debe informar al gobierno en un plazo de 45 días, según el viceprimer ministro nepalí y portavoz del gobierno, Bishnu Paudel.

El primer ministro de Nepal, Pushpa Kamal Dahal, dijo que estaba «extremadamente triste por el desafortunado y trágico incidente».

“Hago un llamamiento sincero al personal de seguridad, a todas las agencias gubernamentales de Nepal y al público en general para que inicien una operación de rescate efectiva”, dijo Dahal en Twitter.

Un portavoz del primer ministro dijo que el gobierno declaró el lunes feriado público para llorar a las víctimas.

El primer ministro indio, Narendra Modi, y el presidente ruso, trasladaron sus condolencias, al igual que el embajador de Australia en Nepal.

Yeti Nepal Airlines dijo que había cancelado todos los vuelos regulares el lunes 16 de enero para llorar a las víctimas del accidente.

El país del Himalaya de Nepal alberga ocho de las 14 montañas más altas del mundo, incluido el Monte Everest, Tiene antecedentes de accidentes de aviación.. El clima puede cambiar repentinamente y las pistas de aterrizaje suelen estar ubicadas en áreas montañosas de difícil acceso.

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El pasado mes de mayo, un Vuelo de Tara Air con 22 pasajeros Golpeó el Himalaya a unos 14.500 pies. Fue el decimonoveno accidente aéreo en el país en 10 años y el décimo fatal en el mismo período, según Red de Seguridad Aérea Base de datos.

El avión involucrado en el accidente del domingo era un ATR 72-500, un jet de dos hélices que se usa a menudo en la región de Asia y el Pacífico, especialmente entre las aerolíneas de bajo costo. Aviones construidos por ATR, una asociación conjunta entre las aerolíneas europeas Airbus y Leonardo, gozar de una buena reputación.

Sin embargo, han estado involucrados en accidentes antes. Dos ATR 72 operados por la ya desaparecida aerolínea taiwanesa TransAsia estuvieron involucrados en accidentes fatales en julio de 2014 Y febrero 2015. El segundo llevó a las autoridades taiwanesas a dejar en tierra temporalmente todos los ATR 72 registrados en la isla.

En total, los distintos modelos ATR 72 estuvieron involucrados en 11 accidentes fatales antes del accidente del domingo en Nepal, Según la Red de Seguridad Aérea.

ATR dijo en un comunicado el domingo que había sido notificado del incidente.

“Nuestros primeros pensamientos están con todas las personas afectadas por esto”, se lee en el comunicado. “Los profesionales de ATR están totalmente comprometidos para apoyar tanto la investigación como al cliente”.

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